EL DESTINO DE LA TIERRA.

Recreación de una enana blanca rodeada de los restos de planetas. (NASA)Llevamos un año 2012 repleto de predicciones y absurdas afirmaciones sobre el  apocalipsis maya que por supuesto no se cumplirán. Por el momento, el único fin del mundo que está totalmente asegurado se producirá dentro  de unos 5.000 millones de años, cuando nuestro Sol entre en las últimas  fases de su existencia.

Las estrellas, al igual que las personas, nacen y mueren. Su vida y  su final dependen de la masa de cada una de ellas. De esta manera, los  grandes soles agotan rápidamente su combustible y, como algunos  rockeros, viven rápido y mueren jóvenes.

Nuestra estrella, no obstante, es más prudente. Su masa la define  como una enana amarilla y su vida será más duradera puesto que va  quemando gases más lentamente. Nació hace unos 4.650 millones de años y  se estima que está viviendo las fases medias de su vida. Cuando llegue  su final y agote el hidrógeno que ahora consume, el Sol se hará más y  más grande, convirtiéndose en una gigante roja que engullirá los  planetas con órbitas más cercanas, como Mercurio y Venus.

Mientras esto ocurra seguirá quemando gases convirtiéndolos en  materiales cada vez más pesados que, finalmente, la reducirán hasta  terminar sus días como una pequeña enana blanca enfriándose durante  miles de millones de años.

¿Qué ocurrirá con nosotros?

El destino final de nuestro planeta dependerá de si el diámetro del  Sol al convertirse en gigante roja alcanza la órbita de la Tierra. Aun  así, y aunque nuestra estrella no llegue a engullirnos, las temperaturas de ese Sol gigante se elevarán hasta abrasar la Tierra evaporando  nuestra atmósfera y todo el agua que ahora sostiene la vida. Este  catastrófico final es un modelo astronómico basado en predicciones  físicas muy fiables; sin embargo, aún no teníamos ninguna observación directa de lo que le ocurrirá a nuestro planeta cuando el Sol muera…  Al menos, hasta ahora.

Y es que astrofísicos de la Universidad de Warwick, utilizando el Telescopio Espacial Hubble, han identificado por primera  vez hasta cuatro estrellas (enanas blancas) rodeadas de polvo y  materiales que en su tiempo podrían haber sido planetas rocosos muy  parecidos a la Tierra.

Se trataría por tanto de un final similar al que nos espera: sistemas solares en los que la estrella habría arrasado con sus exoplanetas,  carbonizándolos y convirtiéndolos en polvo.

El estudio se publicará en el Journal mensual de la Royal  Astronomical Society que además lo resume en un artículo divulgativo  bajo el título de “Captan cuatro enanas blancas devorando exoplanetas parecidos a la Tierra“.

Recreacion de la enana blanca PG0843 516Boris Gänsicke, investigador principal del estudio y profesor del  Departamento de Física de la Universidad de Warwick, explica que  alrededor de estas cuatro enanas blancas se encuentran grandes  cantitades de polvo que contienen oxígeno, magnesio, hierro y silicio,  unos elementos que componen más del 90% de la Tierra. Este dato, unido a la baja concentración de carbono, indica que en un tiempo pasado estas  estrellas tuvieron planetas orbitando a su alrededor y que ahora han  quedado reducidos a polvo.

Además, una de estas cuatro estrellas, concretamente PG0843 516,  muestra altas cantidades de hierro, níquel y azufre en el polvo de su  atmósfera, elementos que podrían provenir de núcleos de planetas  terrestres que una vez la orbitaron.

En palabras del profesor Gänsicke, y resumiendo lo observado por el  telescopio Hubble, lo que está ocurriendo en estas enanas blancas a  cientos de años luz de nosotros podría darnos una idea muy aproximada del futuro que le espera a la Tierra cuando nuestro Sol se acerque a su final.

Fuente: http://es-us.noticias.yahoo.com/blogs/ciencia-curiosa/ser%C3%A1-as%C3%AD-el-destino-de-la-tierra.html

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